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11 avril 2010 7 11 /04 /avril /2010 23:41

 

ghats

 

Udaipur -  la cité de l'aurore -  capitale du Mewar située à près de 600 m d'altitude, est une des villes les plus séduisantes du Rajasthan,  au milieu des collines boisées qui l'entourent.

Elle a servi de décor au"tigre du Bengale" de Fritz Lang et à "octopussy", le film de James Bond. C'est également à Udaipur qu'est née la panthère Bagheera du "livre de la jungle" de Rudyard Kipling.


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La construction du  City Palace a commencé au XVIème siècle pour se terminer 3 siècles plus tard. 

 

 

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Le maharadja actuel n'a conservé qu'une partie du palais pour son usage personnel, tout le reste est un magnifique musée.

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(dans la voiture, le Maharadja et en-dessous, son fils le Prince)

 


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Régulièrement agrandi au cours du temps, le City Palace est un enchaînement labyrinthique de palais : Manak Mahal, le palais de rubis, Zenana Mahal, le palais des femmes, Dilkusha Mahal, le palais de la joie, Chini Chitrashala, le salon chinois carrelé de faïences chinoises et hollandaises, Moti Mahal, le palais des perles, Sheesh Mahal, le palais des miroirs… et l'on passe de l'un à l'autre avec émerveillement en empruntant des jardins et des cours richement décorées.

 

 

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Le Jag Niwas est un palais d'été tout en marbre blanc qui occupe près de 1,5 ha et fut construit au XVIII ème siècle, au milieu du lac Pichola. Il était le lieu de retraite des maharanas pendant la saison chaude et son orientation a été conçue pour que la brise du lac rafraîchisse les jardins, les kiosques et les cours intérieures.

C'est un bâtiment somptueux dont les appartements sont couverts de peintures murales, de pierres précieuses, de miroirs... qui aujourd'hui, a été transformé en hôtel, le Lake Palace.

 

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Sur un autre îlot, un palais plus petit, le Jag Mandir, abrite un restaurant.

 

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En bordure d'Udaipur, le souvenir des  maharadjahs du Mewar subsiste dans les 250 cénotaphes royaux.

 

 

 

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Après une promenade au "vegetable market" et dans les ruelles avoisinantes, riches en produits de toutes sortes, 

 

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une halte au Saheliyon-ki-bari, le jardin aux fontaines, permet de profiter du calme et de la fraîcheur.

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Udaipur est aussi un centre artisanal important : les miniatures (de nombreuses écoles de peinture existent toujours), le travail du cuir (chaussures, carnets...), les patchworks incrustés de miroirs...

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Et chaque soir, près du City Palace illuminé, des spectacles de danse, de musique et de marionnettes.

 

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Published by chicha - dans inde
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