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14 avril 2010 3 14 /04 /avril /2010 21:04

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Sur les rives du fleuve Vaigai, Madurai, lieu sacré de l'Inde, est la seconde ville la plus importante du Tamil Nadu.

C'est une cité antique et on a retrouvé les traces de son existence au IVe siècle avant Jésus-Christ époque à laquelle elle était renommée pour le commerce avec la Grèce, notamment des épices.

C'est une des villes les plus anciennes de l'Inde et durant les trois premiers siècles de l'ère chrétienne, ce fut un grand centre littéraire. Le shangam, académie des poètes tamouls, y était établi et célébrait la beauté de Madurai. 

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Dans le le marché aux fleurs, situé maintenant à l'extérieur de la ville, les femmes, installées à même le sol enfilent jasmin, fleurs de lotus, orchidées, oeillets d'inde...

Pour quelques roupies, il est possible, comme dans la plupart des villes indiennes de faire repasser son linge dans la rue...

Les apprentis brahmanes étudient les textes sacrés dans une école...

Dans le quartier des tailleurs, il suffit de quelques heures pour obtenir un vêtement fait sur mesure dans le tissus et modèle de votre choix...

Une promenade au bord du fleuve permet de côtoyer les lavandières...

 

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Mais l'édifice qui attire à Madurai les touristes et surtout les pélerins (ils sont des milliers chaque jour) est le temple de Meenakshi qui s'étend sur environ 5 ha, au coeur de la vieille ville.

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Quatre gopurams extérieurs donnent accès au temple. Le plus imposant, celui du Sud, atteint près de 50 mètres et il est décoré de milliers de personnages du panthéon hindou. Mais les trois autres portes d'accès sont elles aussi finement sculptées. Elles "grouillent" d'une multitude de divinités, de héros de l'épopée hindoue, de gardiens, de cavaliers, de taureaux (Nandin, le taureau est la monture du Dieu Shiva), des monstres menaçants, des ascètes... Ganesh - le Dieu des oeuvres littéraires - sur le rat (sa monture)...

P1010369mais aussi, bien sûr, des représentations de Shiva et de Parvati puisque le temple est dédié à Meenakshi qui est une forme de Parvati (celle qui a les yeux en forme de poisson). Parvati est la déesse de Shiva qui; ici, est vénéré sous sa forme Sundareshwara. Le temple consacre d'ailleurs un sanctuaire à chacun d'eux.

 

101 1598Chaque soir, la statue de Sundareshvara est portée par les brahmanes, en musique, au milieu des senteurs d'encens qui se mêlent aux parfums des fleurs piqués dans les cheveux des femmes et à l'odeur du ghee que les pélerins jettent sur les statues, jusqu'au sanctuaire de Mînâkshî pour que les dieux passent la nuit ensemble. 

 

 

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Mais il faut revenir dans la journée pour admirer les superbes mandalas dont sont couverts les plafonds des allées, le Sahasrastambha Mandapa ou salle aux mille piliers (sculptés pour la plupart), le bassin du Lotus d'Or... et déambuler dans le temple.

 

 

 

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On y croise les Hindous venus de toute l'Inde pour y pratiquer leurs dévotions, les jeunes mariés qui viennent demander la protection de Shiva et Meenakshi, les familles assises à même le sol qui s'accordent une pause...

 

 

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Que l'on soit croyant ou non, il est difficile de rester  insensible à cette manière si particulière de rendre hommage à une multitude de dieux qui ne sont que la représentation des hommes dans leur dualité : constructeurs et destructeurs, bienfaisants et maléfiques, séducteurs et fidèles...

 

 

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un article plus récent sur Madurai en cliquant sur le lien ci-dessous


  Madurai

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Published by chicha - dans inde
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