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17 janvier 2014 5 17 /01 /janvier /2014 14:38

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Sur la route qui mène de Tranquebar à Tanjore, à quelques kilomètres de Kumbakonam, à Darasuram, se trouve le temple Airavatesvara, temple de l'époque Chola ** actuellement en rénovation grâce aux fonds de l’Unesco.

Consacré à Shiva  et datant du XIIè siècle, il offre l'avantage d'être dans un endroit totalement serein, à l'abri du bruit et de la foule.

Les marches encadrées d'éléphants et de chevaux évoquent un chariot (ratha) entouré de plus de 100 piliers sculptés et permettent d'accéder au mandapa. (le mandapa est une pièce de méditation dans laquelle le fidèle se recueille avant de pénétrer dans le sanctuaire proprement dit pour adorer la divinité).

 

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Mais aujourd'hui est jour férié : le dernier jour de Pongal.

Le parc est donc envahi par les familles qui sont venues passer la journée ici, chacun ayant revêtu les habits neufs achetés pour la fête de Pongal. Sourires, jeux et joie sont présents.

 

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** Les Cholas sont une dynastie très ancienne du sud de l'Inde (ils sont d'ailleurs mentionnés dans le Mahabharata). On sait peu de choses de leurs origines, la tradition et la littérature n'ayant transmis que quelques noms et des dates approximatives. L'empire Chola (qui s'étend à peu près sur les quatorze premiers siècles de l'ère chrétienne) a cependant marqué l'histoire de l'Inde par son organisation administrative, son intolérance (il est à l'origine du déclin du bouddhisme en Inde) et surtout ses réalisations architecturales.

Les grands temples Chola constituent un témoignage exceptionnel des temples dravidiens.

Le royaume Chola - qui du VIIè au XIIè siècle s'étendait jusqu'au Sri Lanka - a couvert son territoire de temples et de sanctuaires et le Tamil Nadu se distingue par la richesse de son architecture religieuse foisonnante. Plusieurs de ces temples ont été classés par l'Unesco au patrimoine mondial de l'Humanité.

 

 

 

 

 

 

 

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Published by chicha - dans inde 2014
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